Press Releases

Protagen Protein Services GmbH is an international leading specialist in the fields of Protein Characterization, Biopharmaceuticals and especially GMP-compliant protein analysis. The company is constantly informing the media on collaborations, technology developments and typical applications, as well as investor relations by press releases.

For media representatives Protagen additionally offers high-solution photographic material. Direct contact for further questions is Martin Blüggel , CEO.

A new level of characterizing protein impurities with MS

In response to current regulatory guidance a Mass Spectrometry (MS) based Host Cell Protein (HCP) detection approach with faster, more accurate and wider-ranging detection is essential. In order to meet the newly prevailing demands Protagen Protein Services (PPS) recently invested in more far-reaching MS capabilities: The new high-performing mass spectrometer ThermoFisher Q Exactive™ HF-X started operational service last month and brings PPS to the next level of reproducible, accurate and sensitive analyses of majorly complex samples for different aspects of translational research and biopharma applications.

Heilbronn/Dortmund January 2019: The study of biomolecules for potential use as therapeutic agents requires the analysis of highly complex samples. This includes full characterization of complex biotherapeutics as well as comprehensive proteome profiling and quantitation. Developers of biosimilars and new biological entities demand in-depth analysis, high-end data quality and analytical precision without compromising on robustness or speed.

The new high-performing MS device not only allows to detect a higher number of proteins and peptides but also delivers much higher accuracy than previous models. The extended capabilities offer an up to eight times improved signal to noise ratio for intact, native monoclonal antibody mass determination. A higher scan rate simultaneously enables the detection of multiple attributes (MAM) for peptide based analysis like PTM characterization or glycoprofiling as well as it reaches a new level in characterizing protein impurities such as HCPs.

Residual host cell proteins (HCPs) are ppm-level contaminants in biotherapeutics that may elicit an unpredictable immune response in patients and need to be monitored meticulously. The new high-performing instrument gives access to a more accurate approach that detects a wider population of HCPs than traditional ELISA technologies. “Due to our long-term experience, our intuitive specialized bioinformatics and to our newly acquired high-end MS technologies we are now able to offer advanced MS as a technique for the comprehensive analysis of HCPs in our clients’ products”, says Dr. Heiner Falkenberg, MS Team Leader at PPS. In DSP characterization the detectable HCPs in one mAb product were increased by a factor of about 4 (49 versus 12 HCPs) by using the newest technology. “The perspective that high-end MS technologies offer”, adds Falkenberg, “has been inspiring regulatory groups worldwide, who by now often recommend MS as an orthogonal approach to HCP-ELISA.”

In contrast to HCP-ELISA, which relies on the presence of polyclonal antibodies for positive HCP detection, the amplified qualities of high-performing mass spectrometers such as the ThermoFisher Q Exactive™ HF-X offer the advantage of detecting HCPs in a de novo manner, without specialized polyclonal antibody reagents or product-/process-specific method development. At PPS, we apply our profound MS expertise within a clearly defined staged approach including

  • qualitative analysis aiming at the identification of low abundant HCPs in the drug substance,
  • quantitation of low abundant HCPs relative to purification-process samples, and
  • absolute quantitation of HCPs against heavy labeled marker peptides.

“We remain committed to positioning ourselves at the forefront, constantly looking for innovations and thus bringing the best technical and analytical service to our clients”, emphasizes Dr. Heiner Falkenberg. “We are improving HCP assessments significantly by means of the more decisive analytical technique of MS and we look forward to serving our clients with our extended options in HCP detection.”

Besides the new Mass Spectrometry (MS) based HCP detection approach method it is outmost important also to analyze the protein research object with other indicating methods. Learn more from our broad analytical spectrum at

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On growth track: Protagen Protein Services GmbH breaks the 100-employee mark

As of September 1st, four new employees began working as technical assistants in the field of structural protein analysis at the Dortmund and Heilbronn sites. For the first time Protagen Protein Services GmbH (PPS) exceeds the mark of one hundred employees - and the trend is rising, as further new hires are planned.

In the last five years, the number of PPS employees has grown exponentially: from 39 in December 2013, 60 at the end of 2015 and 80 in the summer of 2017 to now 101 employees, 60 of whom work in Dortmund and 41 in Heilbronn. Years ago, the contract research company was honored for its innovative overall approach to personnel policy: "We offer our applicants an attractive working environment and, for example, attach great importance to reconciling family life and work," explains HR manager Sofia Beigert. In addition, the individual support of individual colleagues makes PPS a particularly attractive employer in view of the optimal career development opportunities.

As the world's leading and growing service provider in the field of protein analysis and the characterization of protein therapeutics, Protagen Protein Services GmbH is constantly looking for suitable specialists, in particular biological-technical assistants (BTA), chemical-technical assistants (CTA) and natural scientists with protein-analytical know-how -how. The current new hires are a consequence of the prospering business development at the two company locations Dortmund and Heilbronn. Just recently, a new high-precision mass spectrometer for the characterization and sequencing of proteins was put into operation in Dortmund. The acquisition of further high-tech measuring instruments for protein characterization is planned. The rapid growth in staff also requires more space. At the Heilbronn location, new office space is being built, which should be ready for occupancy in November 2018.

One of PPS 'success secrets lies in the selection of suitable employees. In addition to the technical competence, it depends above all on team qualities and communication skills. "Excellent professionals are invaluable in such a hotly contested market," says Dr. Petra Weingarten, Director Human Resources. "During the selection process, however, we make sure that the applicants do not only fit in with us professionally but also personally. It is important to us that all our colleagues are there with a great deal of enthusiasm and thus contribute to mutual success. "

Firma feiert 100. Mitarbeiterin

Unternehmen für Proteinanalytik

Die Protagen Protein Services GmbH (PPS) hat ihren 100. Mitarbeiter eingestellt. Lara Blaschke hat jetzt ihre Ausbildung als chemisch-technische Assistentin bei dem Unternehmen begonnen. Dabei war es purer Zufall, dass sie die 100. Mitarbeiterin wurde, denn drei weitere Kollegen traten mit ihr den Dienst an. In den vergangenen fünf Jahren ist bei der PPS die Mitarbeiterzahl kontinuierlich gestiegen: Von 39 im Dezember 2013 auf inzwischen 101 Beschäftigte, von denen 60 in Dortmund und 41 am Standort Heilbronn tätig sind. Durch den Personalanstieg mussten in Heilbronn bereits neue Räume gefunden werden.

Die PPS ist im Bereich der Proteinanalytik und der Proteintherapeutik tätig. Damit hilft sie etwa bei der Entwicklung von Medikamenten mit.

Ruhr Nachrichten, 15.11.2018


Mit Proteinen auf Wachstumskurs

Forschungsunternehmen PPS hat sich im Zukunftspark dynamisch entwickelt

Von unserem Redakteur Jürgen Paul

HEILBRONN Der Zukunftspark Wohlgelegen entwickelt sich seit Jahren sehr gut. Im alten Heilbronner Industriegebiet haben sich in den vergangenen Jahren zahlreiche innovative Unternehmen aus den Bereichen Life Science, IT und Medizintechnik angesiedelt – häufig mit finanzieller Unterstützung des Zukunftsfonds Heilbronn (ZFHN).

Lange Vorlaufzeit Die Firma Protagen Protein Services (PPS) hat kürzlich ihren 100. Mitarbeiter begrüßt. Das Auftragsforschungsunternehmen ist Spezialist auf dem Gebiet der Proteinforschung. Für Kunden aus der Pharmabranche erforscht und analysiert PPS Proteine – beispielsweise, wenn Patente für Arzneimittel ablaufen und Unternehmen Nachahmerpräparate, sogenannte Generika, auf den Markt bringen wollen. In dieser Branche braucht man einen langen Atem. Die Vorlaufzeit für solche umfangreichen Aufträge betrage häufig sieben bis acht Jahre, wie ein Firmenprecher berichtet.

Personalpolitik Das 1997 von Martin Blüggel gegründete Unternehmen betreibt neben dem Hauptsitz in Heilbronn noch eine Niederlassung in Dortmund, wo rund 50 der mittlerweile 103 Mitarbeiter beschäftigt sind. Die rasante Entwicklung
der vergangenen Jahre werde sich fortsetzen, ist der Sprecher trotz des sich verschärfenden Fachkräftemangels optimistisch. „In den vergangenen Monaten haben wir meistens jeweils zwei neue Mitarbeiter eingestellt“, sagt er. Zwar steige der Aufwand für die Personalgewinnung, aber noch bekomme PPS die benötigten Fachkräfte. Das liegt auch an der Personalpolitik, für die das Forschungsunternehmen schon vor vier Jahren ausgezeichnet wurde. „Wir bieten unseren Bewerberinnen und Bewerbern ein attraktives Arbeitsumfeld und legen großen Wert auf die Vereinbarkeit von Familie und Beruf“, sagt Personal-Managerin Sofia Beigert. „Beim Auswahlprozess achten wir darauf, dass die Bewerber nicht nur fachlich, sondern auch persönlich zu uns passen“, betont Personalchefin Petra Weingarten. In Heilbronn hat PPS nicht nur personell die Weichen für weiteres Wachstum gelegt. So wurde kürzlich ein neues hochpräzises Messgerät zur Charakterisierung von Proteinen in Betrieb genommen, weitere Messgeräte sollen folgen. Derzeit entstehen am Firmensitz im Zukunftspark Wohlegelegen außerdem neue Büroräume, die Ende November bezugsbereit sein sollen.

Bestätigung Das Wachstum von PPS, an dem der Zukunftsfonds Heilbronn seit 2005 beteiligt ist, bestärkt die Investoren und die Stadt in ihrem Vorhaben, zukunftsträchtige Branchen im alten Industriegebiet anzusiedeln. „Von progressiven Firmen wie PPS profitiert Heilbronn als Wirtschaftsstandort“, sagt Martin Diepgen, der als Erster Bürgermeister für die Wirtschaftsförderung zuständig ist. Die Stadt will sich weiterhin dafür einsetzen, dass die Infrastruktur zum weiteren Ausbau dieser Branchen bereitgestellt werde und gemeinsam Maßnahmen zur Linderung des Fachkräftemangels erarbeitet werden.

PPS-Gründer Martin Blüggel begrüßt die biologisch-technische Assistentin Lara
Blaschke als 100. Mitarbeiterin im Unternehmen. Tendenz weiter steigend. Foto: PPS

Heilbronner Stimme, 20.10.2018


Auf Wachstumskurs: Protagen Protein Services GmbH erstmals über 100 Mitarbeiter


Zum 1. September 2018 haben vier neue Mitarbeiterinnen ihre Tätigkeit als technische Assistentinnen im Bereich der strukturellen Proteinanalytik an den Standorten Dortmund und Heilbronn aufgenommen. Die Protagen Protein Services GmbH (PPS) überschreitet damit erstmals die Marke von einhundert Beschäftigten – Tendenz steigend, denn weitere Neueinstellungen sind geplant.


In den letzten fünf Jahren ist die PPS-Mitarbeiterzahl exponentiell gestiegen: von 39 im Dezember 2013, 60 Ende des Jahres 2015 und 80 im Sommer 2017 auf inzwischen 101 Beschäftigte, von denen 60 in Dortmund und 41 am Standort Heilbronn tätig sind. Schon vor Jahren war das Auftragsforschungsunternehmen für sein innovatives personalpolitisches Gesamtkonzept ausgezeichnet worden: „Wir bieten unseren Bewerberinnen und Bewerbern ein attraktives Arbeitsumfeld und legen zum Beispiel auch großen Wert auf die Vereinbarkeit von Familienleben und Beruf“, erklärt HR-Managerin Sofia Beigert. Zudem mache die individuelle Förderung der einzelnen Kolleginnen und Kollegen mit Blick auf die jeweils optimalen beruflichen Entwicklungschancen PPS zu einem besonders attraktiven Arbeitgeber.


Als weltweit führendes und wachsendes Dienstleistungsunternehmen im Bereich der Proteinanalytik und der Charakterisierung von Proteintherapeutika ist die Protagen Protein Services GmbH kontinuierlich auf der Suche nach geeigneten Fachkräften, insbesondere Biologisch-technischen AssistentInnen (BTA), Chemisch-technischen AssistentInnen (CTA) und NaturwissenschaftlerInnen mit proteinanalytischem Know-how. Die aktuellen Neueinstellungen sind eine Folge der prosperierenden Geschäftsentwicklung an den beiden Firmenstandorten Dortmund und Heilbronn. Gerade erst wurde in Dortmund ein neues hochpräzises Massenspektrometer zur Charakterisierung und Sequenzierung von Proteinen in Betrieb genommen. Die Anschaffung weiterer High-Tech Messinstrumente für die Proteincharakterisierung ist in Planung. Durch das rasante Personalwachstum wird auch mehr Platz gebraucht. Am Standort Heilbronn entstehen zurzeit neue Büroräume, die im November 2018 bezugsbereit sein sollen.


In der Auswahl der passenden Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter liegt eines der Erfolgsgeheimnisse von PPS. Neben der fachlichen Kompetenz kommt es vor allem auf Teamqualitäten und Kommunikationsfähigkeit an.  „Exzellente Fachkräfte sind in einem so heiß umkämpften Markt von unschätzbarem Wert”, sagt Dr. Petra Weingarten, Director Human Resources. „Beim Auswahlprozess achten wir jedoch darauf, dass die Bewerberinnen und Bewerber nicht nur fachlich, sondern auch persönlich zu uns passen. Es ist uns wichtig, dass alle Kolleginnen und Kollegen mit einer großen Portion Enthusiasmus dabei sind und so zum gemeinsamen Erfolg beitragen.“


Sie möchten auch Teil unseres Teams werden? Warum schauen Sie nicht mal auf unserer Karriereseite vorbei? Wir freuen uns auf Sie!

Protagen Protein Services (PPS) expands analytical Service Spectrum in Biotherapeutical Development Support

Faster, more accurate characterization of biomolecular stability using Differential Scanning Calorimetry (DSC)

The success or failure of the development of a biopharmaceutical product is also governed by protein stability. Protein stability is considered a critical parameter during manufacturing, production, formulation, long term storage, efficacy, and delivery to patients. To meet our customer demands now and in the future, PPS always invests in new analytical technique and recently added a new Differential Scanning Calorimetry (DSC) device.

Now we can offer the DSC analysis requiring five times less sample amount. Furthermore we are able to state the temperature at which denaturation of the protein begins: T onset of melting. This additional information to the melting temperature of the protein domains provides further insights to the overall stability of the analyzed biotherapeutic drug.

The new method extends our capabilities to obtain additional complementary results, for demonstrating Biosimilarity and Batch-to-Batch Comparability for the benefit of our customers. As additional value it offers developers a quick stability assay to identify biotherapeutics with good stability potential and enables to determine the conditions that maximize the shelf-life of a biotherapeutic.

As we help to develop highly stable protein therapeutics the production of drugs will become more cost-effectively, may face fewer challenges during the manufacturing process, and they are more likely to remain functional during formulation and storage without any aggregation or alteration.

Besides the new DSC method it is outmost important to also analyze the protein research object with other stability indicating methods. Learn more from our broad analytical spectrum at